アマチュア無線家JH0ILLのつぶやき

ある日、突然、アマチュア無線を再び、やってみようと思い付き、十数年ぶりに再開した無線局のつぶやき。

アマチュア無線という趣味

現在、再開局後に、無線部屋に留まる時間が日増しに長くなってきた。インターネットやスマホ、ライン、ツイッターといった様々なコミュニケーションツールが進歩する中、不特定多数の相手とそれも何時、つながるのかわからない偶然性があり、更に、とても不安定な通信という変わったコミュニケーションの手段であるハムは、残念ながら時を追うに従って、人口減少となっている。
しかし、一旦、いろいろな楽しみ方に触れると麻薬性のある楽しさがあると思っている。よくよく考えてみれば、これほど不安定で高コストな通信方式は無いだろう。テレビアンテナよりも大きく高い高価なアンテナを立て、高い無線機を用いて、それも難題な問題を解いて手にした資格があって、漸くこの趣味ができるのだから。
今日、家内からいわれた、「最近は仕事以外の繋がりが沢山できたね」という言葉に、その理由の襟元が見え隠れする感じがした。普段、時間に追われて忙しく仕事を行っていると、仕事での人間関係が自然と形成されていく。もちろん、地域やその他の人間関係も築かれていく。しかし、それはある程度、限定された狭い社会かもしれない。
これに対して、アマチュア無線は、完全に開かれた世界がある。交信相手は無差別で、国から許可された識別符号であるコールサインがあれば、政治、経済、宗教、思想を超えた全世界の方々との交信が可能で、交流を始める機会があるといえる。
実際に、再開後、多くの交信を行ってきたが、簡単な挨拶を交わすだけの方もいれば、何度も話をして、互いのことが少し理解できるようになったと思う方々もいる。たとえ、コンテストと呼ばれる短い交信でも、毎回、参加していると、いつも交信する相手のことを少しずつ意識するようになり、たとえば、最近、コンテストで聞かない人は「心配だな??元気かな?」という気遣いが生まれ、その後、信号が聞こえたときの安堵感など、すでに他人ではない思いが生じている(私の場合で、USAのカルフォルニアの方を心配し、聞こえたときは嬉しかったことがある)。
もうひとつ、アマチュア無線の素晴らしさは、片側のみ通信であることだと思う。これはとても不効率なのだが、限られた周波数の電波の利用ということから、一旦、マイクを相手に渡したら、相手が話し終えるまでマイクは再び戻らない。すなわち、相手の話す内容を最後まできちんと聞く必要が出てくる。途中で割り込むことはできない。特に、混信、雑音など不安定な状態で相手の声や信号を得て、理解することはたやすいことでは無い。ゆえに、集中し、メモなどを置いて、相手の話を受け止める。自分にマイクがまわってきたら、その内容を反復して、それに対する自らのコメント(考え方、意見、質問)を追加して相手に伝える。このような会話のやり取りが生じるのだ。ゆえに、かなり真剣に相手と対応する必要があり、相手をないがしろにすることは出来ない。コールサインという名前と同じく自らを断定するものをもつため、不忠実なことは出来ない。故にか?アマチュア無線では、優しい方が多いように思う。自分の話をじっくり聞いてほしいと感じている方は、是非、この素晴らしい趣味を体験してほしい。
そして、毎回、いろいろな人との出会いがある。もしかすると、一生の友となる場合もあるかもしれない。
私はこのようにアマチュア無線という趣味を感じている。共感される方は、こんな素晴らしい趣味をやっていると家族や知人に伝えてほしい。新しい共感者が出来れば、それは明日の私たちの仲間になるかもしれない。

気がつけば夏のコンデション

5月18日を向かえ、そろそろ、毎日の天気予報を気にしなければならない時期がやってきた。それは、雷雨である。昨年、5月31日は予想すらしなかった激しい雷雨に見舞われ、タワーを上げっぱなしにして、同軸ケーブルもつけたままの状態で、とても気が気では無かった。一刻も早く雷雨が通り過ぎるのを祈るだけだった。しかし、当日、よく調べると、「Yahoo 天気」には、午後、各地で雷雨の確率がとても高いとの予報がされており、それを見逃した自分の問題であった。それから、風も含めて、これらの予報には注意をするようになった。
昨晩(5月17日夜)、勤め先に電話があり、XYLからのものであった。普段、電話してこないので少し驚いたが、雷が鳴っているとのことで、早速、「Yahoo 天気」を調べた。すると、近くに雷雲があり、それが自宅に近づいていた。しかしながら、雲のルートや落雷の予測を「Yahoo 天気」で確認したら、自宅付近はそれほど危なくないことがわかり、その旨を伝えた。帰宅後、XYLに確認したら、雨はそれほどでなく、無事通過したようだ。落雷の状態を「Yahoo 天気」で確認、10km先で落雷があったようだ。意外に近かったので焦ったが、「Yahoo 天気」の予報精度に改めて驚いた。その「Yahoo 天気」によると、本日は夕方、全国的に雷雨の確率が非常に高いようである。昨年の5月31日が2週間も早くやってくるようで、天気の混乱は一層激しくなっている感じがする。
5月18日は、昨晩、早く床についたせいか?また、暑かったためにカーテンを開けたまま寝入ったためか?4時半に目覚めたので、早朝のコンデションの確認をして、アンテナを雷雨に備えることとした(タワーを下げて、同軸ケーブルを取り外す)。
無線機の電源を入れ、バンド内をワッチする。あらかじめ、DXSCAPEで確認した14MHz、7MHzでなく14MHzを!だ。14MHzは、CD社の214C(4エレ八木)なので、北西に向けて、EU方面をワッチする。まずはSSBで。それほどの賑わいは無いが、周波数の高いほうで沢山のイタリア局がどこかを呼んでいる。CX(ウルグアイ)局のようだ。EUからは、極東地域だけでなく、南米も入感しているのだろう。SSBを聞いた後、CWを聞く。イタリア局の強い信号のCQが聞こえる。まだ、未交信局だったので、呼んだら直ぐにリターン。その後、イタリア局1局とイスラエル局とQSOして、10MHzにQSY。10MHzはノイズが多いものの、やはりイスラエル局やポーランド記念局がQRVしており、QSOが成立した。朝早く10MHz、14MhzでEUが入っている。おそらく、夜中も入っていたのだろう。夜中のQSOは体力(睡眠)に対して辛いけど、コンデションがよければ面白いのだろう。朝6時を回っているので、7MHzはきついだろうけど、ワッチだけは行ってみた。6エリアのJA局がEUを呼んでいたが、こちらではもう入っていない。聞こえてくるのは強いJA局と弱弱しく入感するイスラエル局である。イスラエル局が多く聞こえるのは、伝播のルートが比較的低緯度に位置しているからだろう。丁度、グレイラインパスの状態なのかもしれない。5月中旬ともなると、高緯度の極地は白夜を迎えているため、この地域を通過するローバンドの伝播ルートはあまり期待できないのだろう。
DX Atlasで日の出時刻(4時半)と6時ごろの状態を以下に比較すると・・・

4時半は、グレイラインのパスがJAとEUで出来ている。JAでは夜中の3時ぐらいからグレイラインに突入し、1時間半の間、グレイラインの中に居るようだ。
6時台になると、

完全に日中の状態となり、ローバンドのよいパスは期待できなくなる。
1月ころのグレイラインパスはちなみに6時から7時ごろのようで、完全に早くなっている。ただし、グレイラインの中にある時間帯は1月ごろは1時間程度、現在が1時間半程度と長くはなっている。しかし、極地へのパスはほぼ絶望的なので、やはりローバンドは難しいのだろう。


夏のコンデションは、夏枯れと呼ばれるようにあまり歓迎されていない。しかし、私のようなサラリーマンからみると、国内はEsによる高い周波数でのQSO、7MHzや高い周波数で夜遅くまでQSOが楽しめる上、夜中のどこかで14MHzなのでのDX交信が楽しめるといった良い時期と感じる。
ただし、睡眠不足という犠牲もあり、夏バテなどの影響も受けやすい時期になるため、十分な注意が必要な時期でもある。また、先に申し上げた雷様との戦いが始まる時期でもある。


QSLカードのデザイン


QSLカードについては、イロドリさんに印刷を依頼すると1枚当たりの単価が非常に安価になることが分かった。現在、100mm(H)×148mm(W)のアートポスト紙180gでの片面フルカラー印刷の条件において、1000枚税込3,000円以下で依頼ができる。1枚当たりの単価は3円程度という安価であり、下手をすると白紙の紙自体と変わらない程、プリンタのインク代を考えると、プリンタ印刷の方が高くつくケースもあると思われる。
しかしながら、このQSLのデザインはハードルが高いという場合もあるので、私の作成例を紹介したいと思う。
まずは題材であるが、どこかに出かけたときに良い景色があれば、そこを写真に収めることが適当である。自分の気に入ったカードは、自らが好む写真を使うのが一番良いからである。私の場合は、息子が写真好きということもあり、彼に課題を与えて、お父さんのQSLカードの写真を手伝ってほしいと期待してお願いすると、自ら頑張って撮ってくれる。そうでない場合は、iPhoneの写真を利用することもある。最近のiPhoneのデータは、細部まで十分に表現力があり、QSLカードとして使用しても申し分ないと思う。
得た写真を加工、文字を追加するのだが、そこには写真加工が可能なソフトウェアが必要である。例えば、フォトショップ関連のソフトウェアなどが適当と思われる。私の場合は、自らの慣れということもあるが、Web写真加工用に以前に購入したFireWorksを使っている。
FireWorksを紹介すると、これはマクロメディア社(現在はアドビ―社)が提供していた写真加工ソフトウェアで、特にWebデザインに用いられていた。画像の編集が出来る上、アウトラインと呼ばれる線や文字を画像に合せて編集できる優れものである。フォトショップとイラストレータの両方が一体化したソフトウェアとでも言えばいいだろう。
私の場合、まずはFireWorks上に画像デーをロードし、キャンパスサイズ、画像解像度を設定する。解像度は300~600ドット/インチ程度とする。それから、コントラストの調整を行う。デジタルカメラで撮った写真は、そのままのコントラストだと、印刷したときにぼんやりとした薄っぺらな状態になることもあり、少し、メリハリを利かせる。


また、天候の状態から、あまり良い状態でない場合は、青色と白色でグラデーションをつくり、合成をする。すると、曇って白抜けた空が青空に変化する。
背景のデザインが決まったら、コールサインを配置する。難しいのはフォントであるが、私個人はTimes NewRomanが一番好みである。背景サイズに合せて、サイズを定めてコールサインを記載する。このところで、実はフォントによって、文字幅が不揃いであったり、文字と文字の間があまり適当でないものがある。そのために、それぞれの文字の微調整を行う。


調整が完了したら、数字の0の処理を行う。0はオーにも読めるため、コールサインで用いる場合は、斜め線を追加する。この斜め線は、アウトラインで同色の線を引く。


それから、文字全体をアウトラインに変換し、斜め線も含めてグループ化する。
次にベベル機能を使って、文字の周りの縁取りを行う。すると、QSLらしく変わってくる。


また、今回はIOTAの番号AS-007を入れてみたい。Gifファイルは、IOTAのWebサイトのDownloadページで公開されている。これをQSLの好きなところにリサイズして、貼り付ければ完了。
こうして、簡単?にデザインが出来上がる。